Приведены ли в порядок контракты вашего спортзала?

Обновление договоров о членстве в вашем тренажерном зале не обязательно должно быть пугающим. Сведите к минимуму риск судебных разбирательств с потребителями, следуя этим рекомендациям.

Уверены ли вы, что ваши членские договоры в полном порядке? Если нет, возможно, пришло время пересмотреть их.

Каждый год фитнес-клубы, как большие, так и маленькие, становятся объектом дорогостоящих и длительных судебных разбирательств. Большая часть из них подается от имени членов клуба, утверждающих, что им причинен ущерб в результате незаконной деловой практики, например, нарушения закона штата о защите прав потребителей в конкретном клубе или общих законов штата, защищающих общественность от мошенничества и обмана.

Юридическая колонка "Человек мыслящий

При получении жалоб отделы по защите прав потребителей штатов могут начать собственное расследование проблемной практики клубов.

В 2016 году, например, после проверки деятельности 96 клубов в штате Нью-Йорк генеральный прокурор штата наложил штрафы на сумму 38 000 долларов США за нарушение закона штата об услугах оздоровительных клубов. Позже в том же году Отдел по делам потребителей Нью-Джерси наложил штрафы на общую сумму $158 000 на 20 фитнес-заведений за различные нарушения законодательства. Двумя годами ранее он выписал штрафов на сумму 314 000 долларов.

Вы можете минимизировать риски судебных разбирательств с потребителями и принудительного взыскания со стороны государства, предприняв следующие простые шаги:

Обращайте внимание на мелкий шрифт

Шрифт 10 пунктов, жирное начертание и заглавные буквы - что между ними общего?

В большинстве штатов действуют законы, которые специально регулируют продажу и отмену членства в клубах и услуг. Многие из этих законов требуют, чтобы соглашения о членстве предоставляли потребителю четкие инструкции о том, как расторгнуть договор. Как правило, эти инструкции должны выполняться дословно, в соответствии с текстом, требуемым законом, т.е. не сокращаться, не перефразироваться и не обобщаться.

Закон также может предусматривать определенные требования к оформлению разъяснения прав потребителя на аннулирование - например, использование 10-точечного шрифта, жирного начертания и заглавных букв.

Помимо изучения раздела о праве члена клуба на расторжение договора, внимательно изучите закон вашего штата о клубных договорах, поскольку в нем могут быть прописаны и другие требования. Например, членские договоры в Нью-Джерси должны содержать информацию о том, что клуб предоставил залог или обеспечение в отдел по работе с потребителями штата. Эти требования к залогу и уведомлению разработаны для защиты потребителей от финансовых потерь в случае неожиданного закрытия клуба.

В своем иске 2016 года Нью-Джерси установил, что клубы, на которые он наложил штраф, "не зарегистрировались, не сохранили залог и не разместили информацию о нарушениях".

Среди упомянутых объектов были объекты четырех крупных фитнес-франшиз.

В Техасе в договорах о членстве должен быть указан регистрационный номер клуба в штате. В Калифорнии контракты должны содержать описание услуг, помещений и часов работы клуба или направлять потребителей на веб-сайт, предоставляющий такую информацию; они также должны содержать предупреждение о рисках для здоровья, связанных с употреблением стероидов.

"Каждый год оздоровительные клубы, как большие, так и маленькие, становятся объектом дорогостоящих и длительных судебных разбирательств".

Не забудьте про квитанцию

В наш цифровой век бумажные квитанции и записи на бумажных носителях могут показаться немного устаревшими. Однако, несмотря на это, законодательство штата обычно требует, чтобы клубы выдавали потребителю копию подписанного и датированного контракта в момент покупки. Невыполнение этого требования может нарушить закон штата о клубах здоровья и послужить основанием для судебного разбирательства. Предоставление новому члену клуба записи договора также является хорошей идеей с точки зрения отношений с клиентами, поскольку в нем указаны его права и обязанности, срок членства, а также порядок его продления или аннулирования. Требования к сохранению оригиналов документов варьируются от штата к штату. Например, в Иллинойсе клубы должны хранить оригиналы договоров до тех пор, пока договор остается в силе, и не менее трех лет после его истечения.

В некоторых штатах положения об автоматическом продлении контрактов строго регламентированы и ограничены. В Вермонте и других штатах потребители должны дать свое согласие на автоматическое продление договора, после чего продавец должен напомнить им о предстоящем продлении договора и способах отмены не менее чем за 30, но не более чем за 60 дней до даты автоматического продления.

Будьте прозрачны в отношении платы за услуги

Если вы не раскрыли все применимые членские взносы и другие расходы, связанные с использованием вашего клуба, вы можете столкнуться с риском судебных исков о необоснованном обогащении, нарушении договора и/или нарушении законов вашего штата о клубах и защите прав потребителей. Чтобы минимизировать эту угрозу, вам следует указать общую сумму платежа (в долларах), которую член клуба может обоснованно ожидать заплатить в течение срока действия договора. Аналогичным образом, если существуют способы сэкономить на оплате или получить деньги обратно, в договоре следует определить эти обстоятельства.

Например, закон Пенсильвании о медицинских клубах гласит, что в договорах должно содержаться положение, предоставляющее потребителю право продлить срок действия договора без дополнительной оплаты в случае инвалидности, подтвержденной медицинским работником. В ряде штатов в договорах должно быть указано, что члены клуба, которые переезжают на расстояние 25 и более миль, но не могут перевести свое членство в заведение, расположенное ближе к новому месту жительства, могут расторгнуть договор и прекратить вносить соответствующие платежи.

Во многих штатах военнослужащие имеют право на ряд особых привилегий при заключении контракта. Например, в штатах Мэриленд и Небраска военнослужащим Национальной гвардии или военнослужащим, призванным на службу, разрешается расторгнуть контракт с фитнес-клубом (среди прочих контрактов) без взимания штрафа или платы. Когда военнослужащий больше не находится на действительной службе, он может восстановить свои услуги на тех же условиях, которые были первоначально согласованы. Подобные законопроекты были представлены в Луизиане, Южной Каролине и других штатах.

Найдите время сейчас, чтобы пересмотреть формулировки ваших членских договоров на предмет соответствия законодательству, а не сталкивайтесь с перспективой возникновения юридических проблем в будущем. Если у вас возникнут вопросы после изучения ваших договоров, пожалуйста, свяжитесь с IHRSA.

Автор аватара

Сюзанна Трейнор

Сюзанна Трейнор ранее занимала должность координатора IHRSA по связям с правительством - должность, которая включала отслеживание законодательства на уровне штата и федеральном уровне, а также донесение политических позиций IHRSA до ключевых лиц, принимающих решения.